24th ST's Role in 2017

Our Role, in 2017

by Jay McAdams

When a world goes to pieces, when inhumanity reigns supreme, man cannot go on with business as usual. ― Bruno Bettelheim

This Thursday, Jan 19th, at 5:30pm local time, 24th STreet Theatre will begin 2017 by making a stand. We will be standing on this eve of the inauguration alongside 300 other theatres and their people around this country, vowing to be a place of light during what is certain to be difficult times ahead. This is the first of many events we will hold this year to stand up for our values. Let’s face it. These are crazy times. Up is down and down is sideways. Our cultural, political, and societal norms have been turned inside out. We are in a “post-truth world” where we can’t even agree on what is true and what is false, on what is real news and what is fake news. We have never been here before. Not like this. It is not business as usual. No matter what your politics, I’m sure you’ll agree that we are beginning 2017 as one very divided nation!

In unprecedented times like these, theatres (and all the arts) have always played a vital role in our societies. Like many theatres around the country, we at 24th STreet Theatre are trying to figure out our role in 2017. Obviously no one little theatre can change the course of our country. If only! But what every little theatre can do is help kids understand and feel empathy at a time when empathy is at an all-time low in our country. We can role model and inspire teens to be respectful at a time when hate crimes are up 60%. And we can stand up for our values in an artful way.

Fortunately for 24th STreet, we’re not starting from scratch as we already do lots of this; • We boldly shine a light on racism in our Arts Education show for thousands of students each year. • We create empathy by teaching students the meaning of that word, explaining how it’ll help you later in life, and literally inducing empathy by showing kids emotional content, which brain research proves releases oxytocin and creates the feeling of empathy. • We role-model positive behavior for our teen mentors and often discuss our work with them against the context of global events. Our values of compassion are played out daily as we help the homeless in our neighborhood. • Our award-winning theatre productions always have themes that reflect our current world and provoke audiences to think about other points-of-view. • We give our inner-city immigrant families a voice onstage and support these families with free after school programs.

These are things we’re already doing. And we pledge to do more this year. We’ll invite local and state politicians to do local town hall meetings and we’ll have readings of plays that seem relevant to our times. Just to be clear; this is not partisan. All people, of all races, nationalities, religions, abilities, sexual preferences, and gender preferences are welcome. This is not about liberal or conservative or blue or red. This is about standing up for inclusion and diversity and respect at a time when many of our institutions are being challenged. This is about defending the truth. This is about contributing to a thinking society. This is about doing what theatres always do; commenting on the world around us. This is what theatres have been doing since the Ancient Greeks invented this art form over 2000 years ago. That is why the Greeks had a law that only theatre-goers were eligible to serve in the Greek Senate. They knew that because theatre examined life, that theatre-goers were more thoughtful than the rest. This notion that theatre is a “safe” place, is to misunderstand the art form. It is meant to be risky and provocative.

So THIS THURSDAY at 5:30pm local time, we begin the new year with The Ghostlight Project. We’ll light our Ghost Light in solidarity with over 300 other theatres in the U.S. and stand with all those people who feel upside down right now. We’ll pledge to be here for them in the coming years. Then the great band Mostly Kosher will lift us to our feet and we’ll dance and celebrate. Yes, we’ll celebrate. Join us. RSVP for this FREE event! -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Nuestro Papel, en 2017

por Jay McAdams

"Cuando un mundo se desmorona, cuando la inhumanidad es suprema, el hombre no puede continuar con los negocios como de costumbre." - Bruno Bettelheim

Este jueves, 19 de enero, a las 5:30 pm hora local, 24th STreet Theatre comenzará 2017 tomando una posición. Estaremos posicionados en esta víspera de la inauguración junto a otros 300 teatros y su gente alrededor de este país, prometiendo ser un lugar de luz durante lo que seguramente será tiempos difíciles por delante. Este es el primero de muchos eventos que realizaremos este año para defender nuestros valores. Seamos sinceros. Estos son tiempos locos. Arriba esta hacia abajo y abajo esta de costado. Nuestras normas culturales, políticas y sociales se han vuelto al revés. Estamos en un "mundo post-verdad" donde ni siquiera podemos estar de acuerdo en lo que es verdadero y lo que es falso, en lo que es una verdadera noticia y lo que es una falsa noticia. Nunca hemos estado aquí antes. Así no. No es como siempre. ¡No importa cuál sea su política, estoy seguro de que estará de acuerdo en que estamos empezando 2017 como una nación muy dividida!

En tiempos sin precedentes como estos, los teatros (y todas las artes) siempre han desempeñado un papel vital en nuestras sociedades. Al igual que muchos teatros en todo el país, en el 24th STreet Theatre estamos tratando a descifrar nuestro papel en 2017. Obviamente ningún pequeño teatro puede cambiar el curso de nuestro país. ¡Si solo! Pero lo que cada pequeño teatro puede hacer es ayudar a los niños a entender y sentir empatía en un momento en que la empatía está en un punto bajo de todos los tiempos en nuestro país. Podemos modelar e inspirar a los adolescentes a ser respetuosos en un momento en que los crímenes de odio son arriba por 60%. Y podemos defender nuestros valores de una manera llena de arte. Afortunadamente para 24th STreet, no estamos empezando desde cero ya que ya hacemos mucho de esto; • Brillamos con valentía una luz sobre el racismo en nuestro programa de Educación Artística para miles de estudiantes cada año. • Creamos empatía enseñando a los estudiantes el significado de esa palabra, explicando cómo le ayudará más adelante en la vida, y literalmente induciendo empatía mostrando a los niños el contenido emocional, que la investigación del cerebro demuestra libera ocitocina y crea el sentimiento de empatía. • Modelamos el comportamiento positivo con nuestros mentores adolescentes y discutimos a menudo nuestro trabajo con ellos en el contexto de los eventos globales. Nuestros valores de compasión están desarrollados diariamente mientras ayudamos a los desamparados en nuestro vecindario. • Nuestras premiadas producciones teatrales siempre tienen temas que reflejan nuestro mundo actual y provocan al público a pensar en otros puntos de vista. • Damos a nuestras familias inmigrantes del centro de la ciudad una voz en el escenario y apoyamos a estas familias con programas gratis después de la escuela.

Estas son cosas que ya estamos haciendo. Y nos comprometemos a hacer más este año. Vamos a invitar a los políticos locales y estatales a hacer reuniones locales del ayuntamiento y tendremos lecturas de obras que parecen relevantes para nuestros tiempos. Solo para aclarar; Esto no es partidista. Todas las personas, de todas las razas, nacionalidades, religiones, habilidades, preferencias sexuales y preferencias de género son bienvenidas. No se trata de liberal o conservador, azul o rojo. Se trata de defender la inclusión y la diversidad y el respeto en un momento en que muchas de nuestras instituciones están siendo cuestionadas. Se trata de defender la verdad. Se trata de contribuir a una sociedad que piensa. Se trata de hacer lo que los teatros siempre hacen; comentando sobre el mundo que nos rodea. Esto es lo que los teatros han estado haciendo desde los antiguos griegos inventaron esta forma de arte hace más de 2000 años. Es por eso que los griegos tenían una ley que sólo los asistentes al teatro eran elegibles para servir en el Senado griego. Ellos sabían que, debido a que el teatro examinaba la vida, los espectadores eran más reflexivos que los demás. Esta noción de que el teatro es un lugar "seguro", es mala interpretación de la forma de arte. Se pretende que sea arriesgado y provocativo.

Así que ESTE JUEVES a las 5:30 pm hora local, comenzamos el año nuevo con El Proyecto Ghostlight. Vamos a encender nuestra “Luz Fantasma” en solidaridad con más de 300 teatros en los Estados Unidos y estar con todas aquellas personas que se sienten al revés en este momento. Nos comprometemos a estar aquí para ellos en los próximos años. Y después la gran banda Mostly Kosher nos levantaran al nuestros pies y bailaremos y celebraremos. Sí, lo celebraremos. Únete a nosotros. RSVP