Now More Than Ever... again.

Now More Than Ever ...again

by Jay McAdams

Have you noticed since last week’s presidential election that people are once again using the phrase Now More Than Ever? We have already dusted off this familiar chestnut from the recent recession and re-purposed it to refer to our current political situation. And why not? This slogan worked so well in 2008 and 2009 when jobs were vanishing at warp speed and the stock market was plummeting even faster. I thought I was so clever back in 2009 when I thought of the phrase as a tag-line for 24th STreet, until I saw it elsewhere and realized that many of us had the same idea. But I used it like everyone else because it was heartfelt and to the point. Now More Than Ever implies that things are worse now than they were before. Since last week’s historic election, things seem worse to half of the U.S. and many are trying to figure out their role in this new reality show called America.

Those of us who run legitimate theatres across this country are also trying to understand what our roles should be as America undergoes this change in casting. The arts have always played an important role in bad times. Movie newsreels during WWII were made specifically to lift the spirit of Americans. It makes sense to create happy shows in sad times to make people feel better, but that is not enough. Theatres tend play a larger role in bad times by making social commentary and speaking out about injustice. Václav Havel used theatre to speak about political injustice and he eventually became President of the Czech Republic.

When George W. Bush was president, he was doing an event at the nearby Shrine Auditorium and his motorcade went right by 24th STreet Theatre. We had a guest-production loading-in at the time and when I hollered that the president was driving by, the visiting theatre company ran out to the corner and yelled obscenities at the limo as it passed. I just stood there. I could not bring myself to do or say anything disrespectful because what I saw in that limo was more than just W., it was the President of the United States of America, and I felt some awe as I watched it go by. Back then I thought my civic duty was to respect the president, even a president I might have disagreed with. But now the rules have changed. Civility seems to be seen as weakness by many of us today. What is one to do if s/he believes that the president is dangerous, as half of the country now believes about him? Should s/he stand respectfully on the corner as his limo passes? Or is it the duty of a concerned citizen to call the president out if s/he believes him to be guilty of race-baiting or lying? Are we complicit if we stand respectfully in silence as if everything is normal? It is easy to come up with an emotionally charged knee-jerk reaction to this election no matter which side you were on, but a thoughtful and productive way forward is much harder to see. On a personal level, I have never been more confused about my role as a citizen of this country.

Thankfully, I’m much more clear about the role my theatre should play in this upside down America. I want to reassure you all that 24th STreet Theatre will continue to serve our underserved Latino community, which will be important in the coming years as this demographic will certainly need support. We will also continue to work with educators as the education system is likely to be hard hit by changes in the next few years. We will continue to teach teens to be leaders in their community, to fight for what is right, and to prepare them for college. We will continue to teach thousands of kids each year about racial equality and respect. And mostly, we will continue to bring people together in a humanizing way, as we have done for these past 19 years. None of us knows what is going to happen next in our country. The only thing I know for sure is that 24th STreet Theatre will be here doing what theatres do best in tough times; giving voice through excellent art to the issues that matter. And making everybody who comes through our doors, or reads our newsletter, or takes a workshop, or sees one of our shows... making everyone feel human again. Now More Than Ever we all need that, and we will do our best in these coming years to be here for you.

Jay McAdams~ ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Ahora Más Que Nunca... otra vez

Por Jay McAdams

¿Usted ha notado apenas desde la elección presidencial que la gente está usando otra vez la frase ahora más que nunca? La gente ya ha sacado el polvo de esta frase familiar de la reciente recesión y lo ha reutilizado para referirse a nuestra situación política actual. ¿Y por qué no? Este eslogan funcionó tan bien en 2008 y 2009, cuando los empleos desaparecieron a la velocidad de la urdimbre y el mercado bursátil se desplomó aún más rápido. Pensé que era tan listo en 2009 cuando pensé en la frase como un tag-line para 24th STreet, hasta que lo vi en otros lugares y me di cuenta de que muchos de nosotros teníamos la misma idea. Bueno, ahora está de vuelta, tal vez porque Ahora Más Que Nunca implica que las cosas están peores ahora de lo que eran antes. Desde las elecciones históricas de la semana pasada, las cosas parecen peores para cerca de la mitad de los Estados Unidos y muchos están tratando de averiguar su papel en este nuevo “reality show” llamado América.

Aquellos de nosotros que manejamos teatros legítimos en este país también estamos tratando de entender cuáles deberían ser nuestros papeles mientras Los Estados Unidos experimenta este cambio en el casting. Las artes siempre han actuado un papel importante en los malos tiempos. Películas de noticias durante la Segunda Guerra Mundial se hicieron específicamente para levantar el espíritu de los estadounidenses. Tiene sentido crear espectáculos felices en tiempos tristes para hacer que la gente se sienta mejor, pero eso no es suficiente. Los teatros tienden a desempeñar un papel más importante en los malos tiempos haciendo comentarios sociales y hablando sobre la injusticia. Vaclev Havel utilizó el teatro para hablar sobre la injusticia política y finalmente se convirtió en presidente. Los juegos son un buen foro para el comentario social y los artistas tienden a ser vocales cuando sienten que están siendo oprimidos.

Cuando George W. Bush era presidente, estaba haciendo un evento en el cercano Auditorio Shrine y su caravana pasó justo por el 24th STreet Theatre. Tuvimos una producción invitado preparando su espectáculo en el momento y cuando me grité que el presidente estaba pasando, la compañía visitando corrió a la esquina y gritó obscenidades a la limusina a medida que pasaba. Aunque personalmente estaba de acuerdo con su política y ciertamente no era fan de W. yo mismo, no podía hacerme a mí mismo para hacer o decir nada irrespetuoso porque lo que vi en esa limusina era más que sólo W., fue el Presidente de los Estados Unidos de América. En aquellos días pensé que mi deber cívico era respetar al presidente, incluso a un presidente con el que no estaba de acuerdo. Pero ahora las reglas han cambiado. La civilidad parece ser vista como debilidad por la mayoría de nosotros hoy. ¿Qué hacer si cree que el presidente es peligroso, como cree la mitad del país? ¿Debería colocarse respetuosamente en la esquina mientras pasa su limusina? ¿O es el deber de un ciudadano preocupado de llamar al presidente si él o ella creen que es culpable de alentar el odio racial o mentir? ¿Somos cómplices si permanecemos respetuosamente en silencio como si todo fuera normal? Es fácil llegar a una reacción emocional cargada de reacción en la rodilla a estas elecciones, sin importar de qué lado estuviste, pero un camino reflexivo y productivo es mucho más difícil de ver. A nivel personal, nunca he estado más confundido acerca de mi papel como ciudadano de este país.

Afortunadamente, soy mucho más claro en el papel que mi teatro debe jugar en esta América al revés. Quiero asegurarles que 24th STreet Theatre seguirá sirviendo a nuestra comunidad latina desatendida, que será importante en los próximos años, ya que demográfica sin duda necesitará apoyo. También continuaremos trabajando con los educadores, ya que es probable que el sistema educativo sea duramente afectado por los cambios en los próximos años. Seguiremos enseñando a los adolescentes a ser líderes en su comunidad, a luchar por lo que es correcto y prepararlos para la universidad. Seguiremos enseñando a miles de niños cada año acerca de la igualdad racial y el respeto. Y sobre todo, seguiremos reuniendo a la gente en manera de humanizar, como lo hemos hecho durante estos últimos 19 años. Ninguno de nosotros sabe lo que va a pasar en nuestro país. Lo único que sé con seguridad es que el 24th STreet Theatre estará aquí haciendo lo que el teatro hace mejor en tiempos difíciles; dando voz a través del arte excelente a los asuntos que importan. Y hacer que todos los que lleguen a través de nuestras puertas, o lea nuestro boletín, o tome un taller, o vea uno de nuestros programas... haciendo que todos se sientan humanos de nuevo. Ahora más que nunca todos necesitamos eso, y haremos todo lo posible en los próximos años para estar aquí para usted.

Jay McAdams~