Teen Mentors - The "Helping Hands" Between Students and Teachers

Teen Mentors - The "Helping Hands" Between Students and Teachers

By Cindy Marie Jenkins

You’ve heard us talk about them. You’ve probably seen them: setting up for After ‘Cool, quietly talking with a younger artist, loudly joking with their friends - even working at one of the coveted paid jobs running our concessions or as part of the box office staff.

They are Team 24, our Teen Leadership Academy. They study acting with Debbie Devine once a week, mentor elementary and middle school kids, go on field trips across Los Angeles County...but most importantly, they act as the “helping hands” between After ‘Cool teachers and their students.

Our Summer ‘Cool Teen Mentors recently reflected on why they chose to spend two weeks of their vacation with us. After reading these responses, it’s clear that we are the privileged ones.

  1. Why did you choose to be a mentor this year?

“I chose to be a mentor this summer because 24th ST is my home. 24th ST has changed me as a person and has completely influenced me to be a better person. It has helped me come out of my shell. I want to learn different people’s opinions and have the chance to influence younger kids.” -Abraham

“After ‘Cool really helped me realize who I am and what I can do to become better.” -Luis

“Theatre is a way of acknowledging different aspects of life and opening different realities to an audience and I think this is an incredible privilege that I would like to take advantage of.” -Jennifer

“Being a mentor helps me develop the skills to interact and communicate with children of almost all ages. I also think that children are more aware of situations than we all give them credit for and they’re quite honest.” -Irene

“Working with other people gives me a sense of joy. Connecting with kids is something that I love doing because their views on topics and things aren’t biased, rather interesting... they just go at the concept.” -Miguel

“I would like to make an impact in younger individual lives and help them escape the conflicts and problems in their own time.” -Brianna

2. What do you hope the younger students get out of the summer?

“I hope that the younger kids, the students, leave this theatre with more confidence of who they are and what makes them special. To realize not only through theatre but through the positivity of other kids and mentors that they are special and should be proud of who they are and embrace themselves.” -Gerardo

“I hope the younger students obtain a sense of self-acceptance, confidence, and a realization that it’s okay to be themselves and break out of their shells. I want them to be fearless and to feel that they’re required to fix the mold that society has set out for them.” -Brianna

3. How will being a mentor help your personal goals?

“It helps me get away from any problems I have and use it in my dream job.” -Lesley

“I think that kids have the most amazing depth of imagination which leads to many opinions. I feel no matter how much I assist in teaching them, that they will teach me so much as well. Through what they have to say and through each of their special opinions, I believe it will open my eyes to view the world in many different ways and a personal goal of mine is to have new views.” -Gerardo

4. How did After Cool or Summer Cool influence why you applied to be a mentor?

“When I started out in After ‘Cool, the mentors were people who I would look up to. I would learn from them, hear their experiences, understand how to be a more mature person. Now that I’m old enough to be a mentor, I want to give these chances at learning opportunities that my mentors gave me.” -Fernando

“Being in After ‘Cool when I was 13 influenced my decision of applying to be a mentor. Having amazing mentors while I was in After ‘Cool made classes way more engaging than if there was just one director. The mentors I had influenced the way I worked in class, and I intend on doing the same.” -Rebecca

5. What’s your favorite memory from 24th ST?

“I think that my favorite memory from 24th ST is the first day that I was here. (I always tell everyone this story because it’s so ironic.) I actually didn’t even want to come, I didn’t even like theater but on the first day, I realized how cool and powerful theater can be, and so I acted and the next week I got “Artist of the Week.” -Abraham

We still have spots available for this year's Leadership Academy. If you are or you know a high school student who can commit to 2 days a week 3:30-5:30 and is interested in getting community service hours working with our elementary and middle school students, plus a free theatre class with Artistic Director Debbie Devine, plus free field trips to plays, museums and concerts around Los Angeles, email theatre@24thstreet.org to learn how to apply. You can also find more info here.


ADOLESCENTES MENTORES - "LAS MANOS QUE AYUDAN" ENTRE ESTUDIANTES Y MAESTROS

Por Cindy Marie Jenkins
Nos has escuchado hablar de ellos. Probablemente los has visto: preparándose para el programa de "After 'Cool", hablando en voz baja con un artista más joven, bromeando en voz alta con sus amigos - incluso trabajando en uno de los codiciados trabajos pagados que subsidian  nuestros patrocinadores o como parte del personal de la taquilla.
Ellos son el Equipo 24, nuestra Academia de Liderazgo para Adolescentes. Ellos estudian actuación con Debbie Devine una vez a la semana, son mentores de los niños de la escuela primaria y secundaria, van a excursiones por el condado de Los Angeles ... pero lo más importante, actúan como "las manos que ayudan" entre los maestros de "After 'Cool" y sus estudiantes.
Nuestros mentores adolescentes de "After 'Cool" reflexionaron recientemente sobre porqué eligieron pasar dos semanas de sus vacaciones con nosotros. Después de leer estas respuestas, está claro que somos privilegiados de tenerlos con nosotros.
1. ¿Por qué elegiste ser mentor este año?
"Elegí ser mentor este verano porque el Teatro 24 es mi casa. El Teatro 24 me ha cambiado como persona y ha influido completamente en mi para ser una mejor persona. Me ha ayudado a salir de mi zona de confort. Quiero aprender las opiniones de diferentes personas y tener la oportunidad de influenciar a los niños más pequeños. "-Abraham
"After 'Cool" realmente me ayudó a darme cuenta de quién soy y lo que puedo hacer para ser mejor. "-Luis
"El teatro es una manera de reconocer diferentes aspectos de la vida y de abrir diferentes realidades a una audiencia y creo que este es un privilegio increíble del que me gustaría sacar provecho." -Jennifer
"Ser un mentor me ayuda a desarrollar las habilidades para interactuar y comunicarme con niños de casi todas las edades. También creo que los niños son más conscientes de situaciones de las que todos les damos crédito y que son muy honestos. "-Irene
"Trabajar con otras personas me da una sensación de alegría. Conectar con los niños es algo que me encanta hacer porque sus puntos de vista sobre los temas y las cosas son directos y bastante interesantes ... simplemente van al punto. "-Miguel
"Me gustaría hacer un impacto en las vidas individuales más jóvenes y ayudarles a escapar de los conflictos y problemas de su tiempo." -Brianna
2. ¿Qué esperas de los estudiantes más jóvenes que saldrán de este verano?
"Espero que los niños más jóvenes, los estudiantes, salgan de este teatro con más confianza de quiénes son y de lo que los hace especiales. Darse cuenta, no sólo a través del teatro, sino a través del positivismo de otros niños y mentores que son especiales y deben estar orgullosos de quienes son y creer en sí mismos."-Gerardo
"Espero que los estudiantes más jóvenes obtengan un sentido de autoaceptación, confianza y una entendimiento de que está bien ser ellos mismos y salir de su zona de confort. Quiero que no tengan miedo y sientan que se les requiere que cambien el molde que la sociedad ha establecido para ellos ". -Brianna
3. ¿Cómo te ayuda en tus metas personales el ser mentor?
"Me ayuda a escapar de cualquier problema que tenga y utilizarlo en mi trabajo de mis sueños." -Lesley
"Creo que los niños tienen la profundidad más increíble en su imaginación que conduce a muchas opiniones. Yo siento que no importa cuánto ayudo en enseñarles, ellos también me enseñarán a mi. A través de lo que tienen que decir y a través de cada una de sus opiniones especiales, creo que abrirá mis ojos para ver el mundo de muchas maneras diferentes y una meta personal mía es tener nuevos puntos de vista. "-Gerardo
4. ¿Cómo influyó estar en los programas de "After 'Cool" o "Summer 'Cool" como estudiante para que te decidieras a solicitar ser mentor?
"Cuando empecé en "After 'Cool", los mentores eran personas a las que yo observaba. Aprendería de ellos, escuchaba sus experiencias para entender cómo ser una persona más madura. Ahora que tengo la edad suficiente para ser un mentor, quiero dar estas oportunidades de aprendizaje que mis mentores me dieron. "-Fernando
"Estar en "After 'Cool" cuando tenía 13 años influyó en mi decisión de para solicitar ser un mentor. Tener increíbles mentores mientras estaba en "After 'Cool" hizo las clases más atractiva que si hubiera sólo un director. Los mentores que yo tuve,  influyeron en la forma en que trabajaba en la clase, y tengo la intención de hacer lo mismo. "-Rebecca
5. ¿Cuál es tu recuerdo favorito del Teatro 24?
"Creo que mi recuerdo favorito del Teatro 24 es el primer día que estuve aquí. (Siempre le cuento a todos esta historia porque es muy icónica.) En realidad ni siquiera quería venir, ni siquiera me gustaba el teatro, pero el primer día me di cuenta de lo "cool" y poderoso que es el teatro. Así que actué y a la semana siguiente recibí el reconocimiento como "Artista de la Semana". -Abraham
Todavía tenemos lugares disponibles para la Academia de Liderazgo de este año. Si usted es o conoce a un estudiante de secundaria que puede comprometerse con 2 días a la semana 3: 30 - 5: 30 y está interesado en obtener horas de servicio comunitario trabajando con nuestros estudiantes de primaria y secundaria, además de una clase de teatro gratis con nuestra Directora Artística Debbie Devine, además de excursiones gratis a obras de teatro, museos y conciertos alrededor de Los Ángeles, envíe un correo electrónico a theatre@24thstreet.org para aplicar. También puede encontrar más información aquí.