"24th ST has my heart / el Teatro 24 tiene mi corazón": Meet Board member Jacqueline Hamilton

 Congresswoman Karen Bass, 24th ST Executive Director Jay McAdams & Board secretary Jacqueline Hamilton  Congresista Karen Bass, Director Ejecutivo de 24th ST Jay McAdams, y Secretaria de la Junta Jacqueline Hamilton

Congresswoman Karen Bass, 24th ST Executive Director Jay McAdams & Board secretary Jacqueline Hamilton

Congresista Karen Bass, Director Ejecutivo de 24th ST Jay McAdams, y Secretaria de la Junta Jacqueline Hamilton

Cindy: Tell us how you came to be on the Board of 24th ST.

Jacqueline: I moved into the neighborhood in 2001 and began looking for live theatre venues.  It took me another 5 years before I noticed the sign for 24th ST and the building tucked away just off Hoover one day when I was riding my bike past the open carriage doors.  I wandered in, had an amazing conversation with Jay and others that day, and started stopping by and seeing the family musical shows on Sundays.  My daughter, then a 4th grader, took part in the After 'Cool program and had a great experience, and I began to volunteer to help with the annual Day of the Dead celebrations.  A year or two later, when I started working as director of a local education nonprofit which had a relationship with 24th ST, my own involvement deepened and I began recommending funding opportunities and other connections.  One day Jay and Debbie said to me, "You already do a lot of the things a board member does. Can we put you on the board?" I was thrilled and honored to be asked, and proud to serve.  When I took my current job, I had to drop most other outside commitments, but 24th ST has my heart, so I'm glad to continue serving.

CMJ: You studied Theatre at UCLA and Law at Yale University. How do you use that experience in your current role for Congresswoman Karen Bass?

JH: I think it will surprise no one that my legal training serves me well in my work for a legislator.  The theatre training, though, is every bit as important to me. I feel very comfortable in public speaking, and I use my knowledge of sound, lighting and stage management when we put on the frequent townhall and other meetings that help Rep. Bass to stay in touch with her constituents (which includes 24th ST, by the way).  Less obvious, though, is the benefit I gained early on from the skills in collaboration, creative problem-solving, planning and execution that are all part of a robust experience with the arts. I have never regretted my arts education, though I only worked in theatre professionally for a short time.  

CMJ: What’s your favorite way to spend leisure time?

JH: I love to read.  I kept falling behind other family members in watching TV series that I like.  Then I have realized that, given the choice between reading and TV, I mostly choose reading.  I prefer historical fiction, and authors who give me an insight into other worlds and other cultures, like Chimimanda Adichie and Arundati Roy.  I also love live performance, and feel blessed to live in Los Angeles where every summer the place explodes with free concerts and performances.  And of course, I see every show at 24th ST.  

CMJ: What’s your favorite memory of Los Angeles?  

JH: That's a very hard question.  I can't pick one memory, so I'll describe something that I missed about LA when I lived on the east coast for 11 years: the color of the sky.  The sky here has a palette of colors over the course of the day that I did not see living in Connecticut and Washington, D.C.  The vivid blue on a hot summer day, or before sunset, when the sky has a sort of teal color that I have never seen anywhere else.  

CMJ: How do you wish to see 24th ST grow in the near future?

JH:  24ST has a special magic that opens young students' hearts to the power of live storytelling with the Enter Stage Right program and its after-school programs, and it produces world-class art in its stage productions.  I want to see us find ways to connect with even more students, even more families.  At this political moment, sharing stories that connect people is more important than ever.  

CMJ: What’s your favorite cause outside of 24th ST?

JH:  I have the great privilege of working for someone who I genuinely admire, and who is very focused on making life better for people who are struggling, especially communities who have suffered longstanding neglect, foster kids and citizens returning after incarceration.  I feel pretty passionate about my work, and I get to do it nearly every day.  

CMJ: What’s your favorite quote?

JH:  My husband, David Valentine, keeps me grounded when I feel overwhelmed.  He tells me regularly "first it's in front of you, then it's behind you." That helps me to notice the current moment and let the future take care of itself.  When I remember.  

 

 

Cindy: ¿Cuéntanos cómo llegaste a formar parte de la Junta Directiva del Teatro 24?

Jacqueline: me mudé al vecindario en el 2001 y comencé a buscar salas de teatro. Me tomó otros 5 años hasta que vi el cartel del Teatro 24 y el edificio escondido justo al lado de Hoover un día, mientras paseaba en mi bicicleta frente a sus puertas abiertas. Entré, tuve una conversación increíble con Jay y otros ese día, y comencé a pasar y ver los espectáculos musicales familiares los domingos. Mi hija, que cursaba el 4to grado, participó en el programa After 'Cool y tuvo una gran experiencia, y comencé a ofrecerme como voluntaria para ayudar con las celebraciones anuales del Día de los Muertos. Un año o dos después, cuando comencé a trabajar como directora de una organización sin fines de lucro de educación local que tenía una relación con el Teatro 24, mi propia participación se profundizó y comencé a recomendarles oportunidades de financiación y otras conexiones. Un día, Jay y Debbie me dijeron: "Ya haces muchas de las cosas que hace un miembro de la junta. ¿Podemos ponerte en la Junta?" Estaba emocionada y honrada de que me lo pidieran y me enorgullecía poder servir. Cuando tomé mi trabajo actual, tuve que abandonar la mayoría de los compromisos externos, pero el Teatro 24 tiene mi corazón, así que estoy contenta de seguir prestando mis servicios.

CMJ: Estudiaste Teatro en UCLA y Derecho en la Universidad de Yale. ¿Cómo utilizas esa experiencia en tu papel actual para la congresista Karen Bass?

JH: Creo que no sorprenderá a nadie que mi formación jurídica me sirva en mi trabajo para un legislador. El entrenamiento en teatro, sin embargo, es tan importante para mí. Me siento muy cómoda hablando en público, y utilizo mis conocimientos de sonido, iluminación y gestión escénica cuando organizamos las frecuentes juntas de ayuntamiento y otras reuniones que ayudan al representante Bass a mantenerse en contacto con sus electores (que incluye el Teatro 24, por cierto ) Sin embargo, menos obvio es el beneficio que obtuve al principio de las habilidades de colaboración, resolución creativa de problemas, planificación y ejecución que son parte de una sólida experiencia con las artes. Nunca me arrepentí de mi educación artística, aunque solo trabajé profesionalmente en teatro por un corto tiempo.

CMJ: ¿Cuál es tu forma favorita de pasar el tiempo libre?

JH: me encanta leer y sigo quedándome atrás de otros miembros de mi familia viendo las series de televisión que me gustan. Entonces me di cuenta de que si tengo que elegir entre lectura y televisión, principalmente elijo leer. Prefiero la ficción histórica y los autores que me dan una idea de otros mundos y otras culturas, como Chimimanda Adichie y Arundati Roy. También me encantan las presentaciones en vivo y me siento bendecida por vivir en Los Ángeles, donde cada verano el lugar explota con conciertos y presentaciones gratuitas. Y, por supuesto, veo cada espectáculo en el Teatro 24.

CMJ: ¿Cuál es tu recuerdo favorito de Los Ángeles? JH: Esa es una pregunta muy difícil. No puedo elegir un recuerdo, así que describiré algo que extrañé sobre LA cuando viví en la costa este durante 11 años: el color del cielo. El cielo aquí tiene una paleta de colores en el transcurso del día que no vi viviendo en Connecticut y Washington, DC. El azul vivo en un caluroso día de verano, o antes del atardecer, cuando el cielo tiene una especie de color verde azulado que nunca he visto en otro lado.

CMJ: ¿Cómo deseas que crezca el Teatro 24 en un futuro cercano?

JH: El Teatro 24 tiene una magia especial que abre el corazón de los jóvenes estudiantes al poder del teatro con el programa “Enter Stage Right” y sus programas extracurriculares, y produce arte de talla mundial en sus producciones teatrales. Quiero que veamos cómo podemos conectarnos con aún más estudiantes, incluso más familias. En este momento político, compartir historias que conectan a las personas es más importante que nunca.

CMJ: ¿Cuál es tu causa favorita fuera del Teatro 24?

JH: Tengo el gran privilegio de trabajar para alguien a quien admiro genuinamente, y que está muy enfocada en mejorar la vida de las personas que están luchando, especialmente las comunidades que han sufrido abandono desde hace mucho tiempo, niños de crianza y ciudadanos que regresan después del encarcelamiento. Me siento muy apasionada por mi trabajo y puedo hacerlo casi todos los días.

CMJ: ¿Cuál es tu frase favorita?

JH: Mi esposo, David Valentine, me mantiene con los pies en la tierra cuando me siento abrumada. Él me dice regularmente "Lo primero está frente a ti; luego, lo que está detrás de ti". Eso me ayuda a darme cuenta del momento actual y dejar que el futuro se cuide solo. Cuando me acuerdo.