Production Values

The Value of a Great Production

by Jay McAdams

We are so proud that Hansel & Gretel Bluegrass has been nominated for six Stage Raw Awards (formerly known as the LA Weekly Awards). Bryan Davidson’s sophisticated adaptation was nominated, which is a big deal because the play itself is always at the heart of the work. Without a good play, you’ve got nothing. H&GB’s overall Production Design was also nominated, which is also a big deal because one of the real challenges in theatre is making all of the many elements compliment each other as a whole. Most of our Hansel & Gretel design elements were nominated; Lighting, Set, Video, and Sound design. The tech on this show was...let’s just say “challenging”. I remember late one night in tech rehearsal when the designers literally had their heads in their hands. Because of the overlapping video and lighting and sound and music it was even more difficult than usual.

When I started doing theatre in the 80’s it was quite “low tech” compared to 21st century theatre as we know it today. Sound cues were run on Mission Impossible reel to reel decks. If you were really hi-tech, you’d run sound cues on cassette tapes, lining up 30 of them, all in order, then popping them in the cassette deck one at a time and hitting Play and Pause at the same time to freeze the tape and avoid that popping sound that sometimes happens when you hit Play, then hitting Pause to start the cue. Some years later, CD’s became the thing, and it was so much easier than all those cassette tapes. Being able to go straight to track 4 with the push of button was heaven. Absolute heaven. Then everything went to computers and anything became possible. In the 80’s imagery was shown with carousel slide projectors. If you were really fancy you’d have a dissolve unit to fade back and forth between two projectors. But if a slide jammed and your two projectors got out of sync, there was no fixing it from the booth. You’d just have to watch in agony each time your images came up out of order, suffering as the wrong image faded beautifully over the next wrong image. And light board operators in the old days had to manually set up each cue on the light board, sometimes frantically for fast cues.

Today each lighting cue is programmed into our computerized board to fade with perfect precision at the push of a button. No more using a pencil to slide 7 dimmer knobs down all together for a smooth fade out. Our carousel projectors are now piled up backstage. Nowadays it’s common for us to have four video projectors running during a show. Video Designer Matt Hill shot great footage of Bradley Whitford as our radio narrator, but then he intercut it with haunting charcoal images of Appalachian hillsides. Sound Designer Chris Moscatiello mixed Brad’s radio sounds with ambient tones to set mood. When Set Designer Keith Mitchell told me he wanted to make the entire Hansel & Gretel set out of tyvek (think FedEx envelope paper) I thought he was crazy. But what Keith knew that I didn’t, was how his simple concept would radiate Dan Weingarten’s lighting with such depth and richness. Add to these elements The Get Down Boys’ sharp bluegrass, and the costumes, and the powerhouse actors, and you’ve got yourself a Critic’s Choice show nominated for 6 Stage Raw awards. But more importantly, you’ve got the world-class talents of many artists coming together to make you feel empathy. Empathy’s important for humans. The ancient Greeks knew this 2500 years ago, when they started this art form and the lighting design was always done by the sun.

Final 5 performances

You have only 5 chances left to see why the critics are raving about Hansel & Gretel Bluegrass. Next show is Sunday @ 3pm. Get tix.

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Hansel & Gretel Bluegrass obtiene 6 nominaciones a los premios "Stage Raw"

Por Jay McAdams

Estamos muy orgullosos de que Hansel & Gretel Bluegrass haya sido nominado para seis premios Stage Raw (antes conocidos como Los Premios LA Weekly ). La adaptación sofisticada de Bryan Davidson fue nominada, lo cual es un gran logro porque la obra misma ya es excelente por si sola. Sin una buena obra, no tienes nada. El diseño de producción general de H & GB también fue nominado, lo cual también es un gran logro porque uno de los verdaderos desafíos en el teatro es hacer que todos los elementos se complementen como un todo. La mayoría de nuestros diseñadores de Hansel & Gretel fueron nominados; Iluminación, escenografía, vídeo y diseño de sonido. La tecnología de esta obra fue ... digamos "desafiante". Recuerdo una noche ya tarde, estábamos en el ensayo técnico cuando los diseñadores literalmente tenían sus cabezas en sus manos. Debido a la superposición de vídeo e iluminación y sonido y música, era aún más difícil de lo habitual.

Cuando empecé a hacer teatro en los años 80 fue bastante "low tech" (tecnología mínima) en comparación con el teatro del siglo 21 como lo conocemos hoy en día. Las entradas de sonido se ejecutaban desde un carrete de Misión Imposible. Si eras realmente de alta tecnología, ejecutarías pistas de sonido en cintas de cassette, alineando 30 de ellos, todos en orden, luego tocándolas en el cassette una a la vez y pulsando Play y Pausa al mismo tiempo para congelar la cinta y evitar que el sonido que hace a veces cuando presionas Play y después presionar Pausa para tocar el siguiente entrada. Algunos años más tarde, el CD se puso de moda, y era mucho más fácil que todas las cintas de cassette. Ser capaz de ir directamente a la pista 4 con solo presionar de botón era la gloria. La gloria absoluta. Entonces llegaron las computadoras y todo se hizo posible. En los años 80 las imágenes se mostraban con proyectores de diapositivas de carrusel. Si usted era realmente elegante, usted tenía una unidad de disolución para disolver hacia adelante y hacia atrás entre dos proyectores. Pero si una diapositiva se atoraba y sus dos proyectores salían de sincronía, no tenías ningún control desde la cabina. Solo podías ver con agonía cada vez que tus imágenes salían desordenadas, sufriendo porque la imagen equivocada se disolvía maravillosamente sobre la siguiente imagen equivocada. Y los operadores de los tableros de iluminación en los viejos días tenían que configurar manualmente cada señal en el tablero, a veces frenéticamente para los cambios rápidos.

Hoy en día cada entrada de iluminación está programada en nuestro tablero computarizado para disolverse con la precisión perfecta con sólo presionar un botón. Ya no más, utilizando un lápiz para deslizar 7 botones y hacer un oscuro parejo. Nuestros proyectores de carrusel están ahora amontonados detrás del escenario. Hoy en día es común que tengamos cuatro proyectores de video funcionando durante una función. El diseñador de videos Matt Hill grabó imágenes fantásticas de Bradley Whitford, como nuestro narrador de radio, pero luego lo intercaló con imágenes espectaculares al carbón de las laderas de los Apalaches. El diseñador de sonido Chris Moscatiello mezcló los sonidos de la radio de Brad con los tonos ambientales para establecer las atmósferas. Cuando el diseñador de escenografía, Keith Mitchell me dijo que quería hacer toda la escenografía de Hansel & Gretel con papel Tyvek (piense en el papel de los sobres de FedEx), me pareció que estaba loco. Pero lo que Keith sabía que yo no sabía, era cómo su concepto simple irradiaría la iluminación de Dan Weingarten con una gran profundidad y riqueza. Añada a estos elementos la poderosa música de bluegrass de The Get Down Boys, el vestuario y los excelentes actores, y tendrás una obra Selección de los Críticos nominada para 6 premios "Stage Raw". Pero lo más importante es que tienes el talento de clase mundial de muchos artistas que se unen para hacerte sentir empatía. La empatía es importante para los seres humanos. Los antiguos griegos sabían esto hace 2500 años cuando comenzaron esta forma de arte y el diseño de la iluminación fue hecho siempre por el sol.

5 funciones finales

Tienes sólo 5 oportunidades para ver por qué los críticos están delirando sobre Hansel & Gretel Bluegrass. La próxima función es el domingo @ 3pm. Obtenga sus boletos aquí